Un olio vegetale è un olio ricavato da semi oleosi o da altre parti di una pianta. Gli oli vegetali hanno diversi impieghi: l’alimentazione umana, l’uso come biocombustibili, ed in ambienti rurali del terzo mondo, anche per l’illuminazione, il riscaldamento ambientale e la cottura dei cibi. Alcuni oli vegetali come l’olio di colza, l’olio di semi di cotone o di ricino, devono subire una lavorazione che li renda adatti per l’alimentazione umana.